Le sulfureux choker

Le choker est ce collier que l’on porte tout contre la gorge. En français on l’appelle le ras-du-cou. Son histoire commence il y a très très longtemps, en Mésopotamie et en Egypte ancienne. Il avait alors vocation de protection, si on regarde bien la pierre ou pièce centrale de ces colliers sur le cou se positionne sur le chakra de la gorge, celle de la communication à l’autre.

Tout le monde s’accorde sur le fait que le premier collier ras-du-cou connu est celui d’Anne Boleyn.

Anne Boleyn, épouse de Henri VIII - Portrait National Gallery- il était une fois le bijou
Anne Boleyn, épouse de Henri VIII – Portrait National Gallery

Pour vous resituez, Anne Boleyn est la mère d’Elisabeth 1e et sera reine consort de 1533 à 1536 au côté de son époux le roi d’Angleterre Henri VIII. On voit sur son portrait exposé à la National Gallery qu’Anne Boleyn porte un ras-du-cou en perles où est suspendu l’initiale « B ». Comme elle fut décapitée, le ras du cou laisse l’étrange impression d’être une trace prédestinée.

Ce sentiment bizarre autour de ce bijou s’accentue à la Révolution française où lors de « bal des victimes » les aristocrates élégantes portaient des rubans rouges autour du cou en hommage à ceux et celles qui avaient été décapités.

Incroyable et merveilleuses
Incroyables et Merveilleuses

Par ailleurs, quand on regarde les tableaux du XVIIIe, on voit les femmes arborer en ras-du-cou des dentelles et des nœuds, souvent assortis à leur robe. Ainsi est peinte la Marquise de Pompadour par François Boucher. Dans ce cas, le ras-du-cou est plus la transformation de la fraise du XVIe siècle, c’est un accessoire issu du costume plutôt qu’un bijou conçu comme tel.

Madame de Pompadour par François Boucher
Madame de Pompadour par François Boucher

Au XIXe siècle, le ras-du-cou réapparait j’allais dire… comme cache-misère. C’est Alexandra de Danemark, princesse de Galles qui le met à la mode. Il paraitrait qu’elle avait une horrible cicatrice qu’elle cherchait à cacher. D’autres sources affirment qu’elle était nymphomane et que le ras-du-cou servait à cacher les nombreux suçons de ses non moins nombreux amants.

Alexandra de Danemark, Princesse de Galles
Alexandra de Danemark, Princesse de Galles

En Autriche, le ras-du-cou s’appelait Kropfkette et servait à cacher le goitre et autres marques de cette maladie de la thyroïde. Tous ces colliers, cacheurs de défauts, étaient somptueux et ornés de pierreries.

Kropfkette
Kropfkette

Le ras-du-cou avait aussi une tout autre signification. La femme qui le portait proposait ses « services ». Pour que cette indication soit claire, et comme les femmes qui s’en ornaient n’étaient pas riches, le ras du cou était un simple nœud de tissu noir. Ainsi dans le célèbre tableau Olympia d’Edouard Manet de 1863, on voit une jeune prostituée, alanguie et uniquement vêtue d’un ras du cou noir.

Olympia, Edouard Manet
Olympia, Edouard Manet

Les ballerines d’Edgar Degas ont souvent cet accessoire et l’on sait que l’exercice de la danse ne suffisait à les faire vivre et qu’elles cherchaient à tout prix à être entretenue. Le ras-du-cou est dans ce cas symbole de luxure.

Ballerines par Edgar Degas
Ballerines par Edgar Degas

Toujours à la même époque, le ras-du-cou avait une autre dénomination, explicite. On l’appelait « je ne baise plus ». Saint Simon disait qu’il était réservé aux dames canoniques et aux jeunes duchesses indisponibles. C’était un ruban de satin noir porté autour du cou et qui pouvait soutenir selon les moyens, un pendentif en or ou un camée, ou des diamants.

Au XXe siècle, le ras du cou revient dans la sphère royale, la reine Mary d’Angleterre enserre son cou d’incroyables colliers diamantés.

la reine Mary d'Angleterre
la reine Mary d’Angleterre

Dans les années 20, le ras-du-cou devient très à la mode. René Lalique comme Henri Vever en réalisent de somptueux avec une plaque centrale où s’épanouissent les motifs floraux ou féminins aux formes languissantes ou inquiétantes, retenues par des rangées de perles ou de pierres précieuses. C’est à ce moment qu’on commence à les appeler des « Dog Collars », littéralement « collier de chien ».

choker Henri Vever
choker Henri Vever

Puis cette mode s’estompe malgré une réapparition dans l’américain « Life magazine » vers 1944.

1947 - Life Magazine - choker
1947 – Life Magazine – choker

Bizarrement, il revient en force vers les années 1970 et est porté par Mick Jagger, Jimi Hendrix et même Elvis ! Le terme anglais qui désigne ce style de collier est plus tranché, ils le nomment « choker » ce qui veut dire étrangler.

Mick Jagger - choker
Mick Jagger – choker

Dans les années 1990, on verra le choker incarner la sexy-attitude de Britney Spears, Christina Aguilera ou encore Gwen Stefani.

Britney Spears - choker
Britney Spears – choker

Le choker souligne aussi le caractère tourmenté de l’actrice Uma Thurman dans Pulp Fiction ou de la jeune Nathalie Portman dans Léon.

Nathalie Portman - choker
Nathalie Portman – choker

Il est punk voir sadomaso avec Vivienne Westwood. Et après avoir été gothique, en 2014, il sera plastique au cou des « Tumblr Kids ».

Vivienne Westwood - choker
Vivienne Westwood – choker

Aujourd’hui ? L’exposition Neck de l’artiste Daniel Bush à l’Ecole des Arts joailliers en 2017 témoigne de la charge symbolique toujours renouvelée de ce collier.

Daniel Bush - choker - exposition Neck - Ecole des Arts joailliers
Daniel Bush – choker – exposition Neck – Ecole des Arts joailliers

Il est un espace d’expression que les joailliers continuent d’explorer. Cette année là, le choker Baïkal de la collection Hiver impérial de Boucheron en 2017 est une prouesse toute en perles qui enserre une incroyable aigue-marine de Santa Maria de 78,33 carats.

Boucheron - choker Baïkal
Boucheron – choker Baïkal

3 ans auparavant c’est Cartier qui exposait son choker appelé Reine Makéda, un ruissellement de diamants et rubis dont le rubis central comptait 15,29 carats.

En 2019, celui de Louis Vuitton, inspiré des héroïnes médiévales ressemble à une cotte de maille de 1600 diamants, 135 saphirs carrés avec au centre avec un saphir de Madagascar de 19,31 carats.

choker - le royaume en saphir - Louis Vuitton
choker – le royaume en saphir – Louis Vuitton

Pour finir, je citerais les chokers diamantés de Messika comme le Shirin ou le Eternal Soul, transformable, et enfin le Equalizer réalisé pour Beyonce.

Si vous souhaitez écouter cette histoire voici le podcast :

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